LEGO BOOST REVOLUCIONA EL APRENDIZAJE MAKER EDUCATIVO – CEES 2017

Kit LEGO BOOST

Una de las novedades relevantes de la última edición del 2017 de la Feria Tecnológica CEES fue la presentación mundial del KIT de construcción BOOST Creative ToolBox del gigante de los juegos constructivos LEGO. Este Kit educativo programable es la nueva incorporación al ecosistema de aprendizaje de robótica y programación de la empresa Danesa que actualmente incluye LEGO Mindstorms y LEGO WeDo. El lanzamiento comercial del kit está programado para Agosto del 2017 según la página oficial de LEGO BOOST. Creative Toolbox es un kit recomendado para niños a partir de los 7 años, se distingue de los anteriores por su capacidad de convertir cualquier Kit LEGO en un juguete interactivo motorizado y programable. El kit saldrá a la venta con un precio estimado de 160€, contará con 840 piezas. Incluyen bloques constructivos normalizados, controladores, motores y sensores. Los compradores podrán descargar una App gratuita para dispositivos móviles y tabletas (iOS o Android). Esta App les permitirá a la vez programar los 5 proyectos que se pueden realizar con el kit, crear funciones adicionales a los proyectos e idear nuevos programas para proyectos personales.

BOOST CREATIVE TOOLBOX KIT

Componentes

Boost Creative Toolbox está pensado desde el origen como un complemento para todo el ecosistema de kits de construcción LEGO, sus componentes -motores y sensores- se pueden integrar en otros kits y dotarlos de interactividad y movimiento a través de un entorno de programación que se conecta al cerebro (core hub) mediante de una conexión Bluetooth. Una vez instalada la APP en la tablet del usuario, esta iniciará los ajustes preliminares instruyéndole  para crear un vehículo compuesto por tres bloques sencillos. Un conjunto de pasos guiados permitirán al niño familiarizares con la aplicación y los diferentes componentes programables incluidos en el kit y aplicar los ajustes necesarios para emparejar la tablet con a través de la interfaz Bluetooth con el dispositivo de control (Core Hub) del Kit. Los componentes especiales como motores y sensores poseen dimensiones compatibles con las piezas normalizadas de LEGO, esto permite integrarlos en otros conjuntos y dotarles de interactividad. Según Simon Kent diseñador jefe de LEGO Boost  …Sabemos que los niños sueñan con dar vida a sus creaciones hechas con los kits de LEGO, nuestro objetivo es que Boost les ayude a cumplir ese deseo…” 

Proyectos

Los 5 modelos de que incluye la Creative Toolbox son:

  • Vernie el robot motorizado programable mide más de (27cm) de altura, este se puede desplazar siguiendo diferentes programas y cuenta con un mecanismo de disparo de dardos que permite a los niños crear retos y juegos de acción.
  • M.T.R.4 (Multi-Tooled Rover 4) de (12x23x14cm) es una oruga adaptable, los niños pueden dotarlo con diferentes herramientas y accesorios para preparar el vehículo para una serie de actividades.
  • Guitar4000 (5x42x15cm) que permite a los niños a crear música.
  • Frankie el gato está de (17cm) reconoce diferentes tipos de alimentos y rechaza aquellos que no le agradan.
  • El AutoBuilder (27x19x16cm) es una fábrica me ensamblaje de pequeños modelos LEGO®,

LEGO BOOSTBOOST APP DE CONTROL Y PROGRAMACIÓN

Según Nicole Lee de ENGADGET  “…La aplicación es esencial para el funcionamiento del kit; esta tiene todas las instrucciones, es el método clave de la programación y la interacción con las creaciones de Boost…” 
Simon Kent define Boost añade “…una suerte de tamagotchi robótico…” 

Operación de la App

La App cuenta con una interfaz de programación intuitiva y fácil de usar. Junto con los programas predefinidos de las 5 actividades, la App contiene un entorno de personalización que permite al niño programar libremente con diferentes módulos: los verdes controlan los  movimientos en diferentes direcciones, los morados son para la voz (usando el micrófono y los altavoces de la tableta para el audio) y los azules son para la acción. El código es horizontal, se construye y ejecuta de izquierda a derecha, esto facilita su comprensión a los niños. Los módulos tienen la forma de Iconos gráficos fáciles de entender sin necesidad de leer ningún texto. La interfaz de programación basada en módulos de arrastrar y soltar, permite a los niños elegir uno de los cinco modelos del kit y seguir los pasos que indica la aplicación.
Simon Kent añade que “…Lego llama la interfaz de la aplicación un “lienzo creativo” que anima los niños a pensar de forma creativa y a incrementar sus habilidades de codificación con toda clase de creaciones…

Los proyectos

En el caso de Vernie el robot el niño aprende primero a construir la cabeza, la parte superior del torso a continuación, luego los hombros y finalmente incorpora la parte inferior. La aplicación al saber que el usuario está construyendo el robot, manifiesta inmediatamente  el carácter de este, empieza a hablar y preguntar en su nombre e interactuar con el usuario. Cuando el niño termine de construir el robot, el programa le sugerirá ir acompañarle a dar un paseo. Finalmente el programa a través de Vernie pedirá al usuario que termine la construcción de los retos que tiene que superar el robot. Simon Kent añade “…Vernie esconde mucho encanto. Su cabeza se mueve cuando habla contigo, agita la mano y te saluda como un amigo. Esta es la parte que convierte Boost un juego constructivo vivo. Tampoco es necesario programarlo de cero, como es el caso de Mindstorms…” Algunas de estas acciones las podemos ver en el video anterior.
El resto de las creaciones de Boost son igual de interesantes. La guitarra 4000 permite reproducir su propia música, la oruga multi-herramienta es un vehículo que se puede convertir en cualquier herramienta que desee el usuario, Frankie el gato que se puede programar par incluir todas las características de un gato.

PASO IMPORTANTE PARA EL APRENDIZAJE DE LA ROBÓTICA Y LA PROGRAMACIÓN

Lego Mindstorms es considerado el juego constructivo de referencia para el aprendizaje de la robótica educativa. Su uso esta muy extendido por los colegios de los 5 continentes sin embargo la comunidad educativa lo considera un entorno exclusivo, costoso (supera los 500€), difícil de aprender y compatibilidad limitada con el resto de los kits constructivos del fabricante. Muchos colegios no pueden asumir su alto precio y no pueden cubrir las necesidades de toda su población de alumnos. La dificultad de aprendizaje y precio prohibitivo no cumplen con los postulados construccionistas de Seymour Papert. El ecosistema de construcción y programación infantil WeDo fue la alternativa de LEGO para solucionar algunas de las deficiencias de Mindstorms (dificultad de aprendizaje y precio); pero mantuvo la compatibilidad limitada con los kits domésticos.

Según los expertos Boost se pensó desde el primer instante para que se integre en cualquier kit de LEGO, educativo o doméstico. La conexión entre las actividades de aprendizaje que se desarrollan en la escuela y el aprendizaje informal que desarrolla el niño durante el juego en casa. La capacidad de Boost para conectar el aprendizaje formal e informal motiva al alumno  y le anima a ampliar su aprendizaje formal conectándolo con sus intereses y pasiones.

INNOVACIONES COMPLEMENTARIAS PARA EL 2017

LEGO BOOST no es el único kit que revolucionará el mundo de los entornos Maker Educativos, otros kits ayudarán a realizar algunas funciones singular que no están contempladas en el diseño de LEGO Boost. Entre ellos destacan 3 kits lanzados con la ayuda de campañas de Crowdfunding en Kickstarter e Indiegogo como: Flybrix, Brixo e Itty Bitty.

Flybrix

Flybrix es un kit que permite a los niños construir un drone de 4, 6 o 8 hélices y pilotarlo con la ayuda de un teléfono móvil o un mando de Radio Control. Los dos kits iniciales está en fase de producción y se pueden reservar en la tienda en linea de Flybrix (Basico = 189$ y Deluxe = 248$). Los ensayos preliminares y  videos de los kits y sus contenidos, publicados por algunas plataformas de ensayo de Gadgets son positivas, solo queda la opinión de los  los usuarios.

BRIXO

Brixo completó con éxito una campaña de recogida de fondos en Kickstarter, promete revolucionar la construcción de proyectos con LEGO. Ofrece la posibilidad de construir objetos interactivos sin usar ningún tipo de conexiones. El video que viene a continuación muestra cómo los diseñadores usan algunos bloques para crear las lineas de circuitos y otros como bloques de acciones (luces LED y Motores), sensores de sonido, proximidad y luz con conectividad bluetooth.

Itty Bitty City

Creado por la firma Microduido Studio terminó igualmente con éxito una campaña de recogida de fondos en la plataforma Indiegogo. Con una linea de productos consolidada, este es la última de sus creaciones. Este kit permite dotar las construcciones realizadas con los bloques de LEGO con 4 grupos de componentes: Core, comunicación, sensores y extensiones. Todas las piezas poseen dimensiones compatibles que permiten al usuario integrarlos en cualquier Kit de la marca. El usuario puede programar todos los componentes con la ayuda de una App de programación basada en bloques que se puede instalar en PCs, Tabletas y Dispositivos móviles.

LEGO INSPIRACIÓN PARA LOS FUTUROS MAKERS

LEGO y las startups  Flybrix, Brixo e Itty Bitty enriquecerán los kit constructivos existentes, sus soluciones creativas y complementarias que proponen, ayudarán a fomentar el aprendizaje activo formal en el aula e informal en el hogar de forma sencilla e intuitiva. El 2017 será sin duda un año extraordinario para los fans de LEGO, las nuevas extensiones que estarán a su disposición en los próximos meses enriquecerán sus experiencias de creación y, ampliarán sus capacidades para construir objetos interactivos sorprendentes con cualquier kit. El aprendizaje de las STEM será cada día más divertido y creativo.

Farid Mokhtar Noriega
Dr. Arquitecto, Tecnología Educativa, Facultad de Educación